BRC: Le Rallye d’Hesbaye, c’est déjà demain

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Les températures polaires le font un peu oublier mais le sport automobile sort petit-à-petit de sa léthargie hivernale et c’est déjà demain que s’élanceront les animateurs du Championnat de Belgique des Rallyes 2018 pour le premier rallye de la saison disputé autour de Landen. Ce vendredi, les concurrents se retrouveront déjà tous à Landen pour le contrôle technique. Et samedi matin, les moteurs vrombiront dès 8h.

Si la lutte pour la victoire s’annonce très ouverte entre les Skoda Fabia R5 de Cédric Cherain, Kris Princen et Vincent Verschueren face à la Subaru Impreza WRC de Marc Timmers, les débats devraient être intéressants à bien d’autres niveaux.

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Ainsi, les outsiders suscitent également beaucoup d’intérêt car ils sont nombreux, avec parmi eux quelques nouveautés intéressantes. Champion en titre en Historic, Robin Maes s’attaque à la catégorie-reine sur une autre Skoda Fabia R5, tout comme Steve Matterne pour son retour à la compétition.

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La variété sera néanmoins de mise malgré la domination souvent exercée par les machines tchèques. Un des premiers engagés à oser relever le défi en R5 avec une monture autre qu’une Skoda a été Steven Dolfen. Après avoir décroché le titre en R2 en Peugeot 208 en 2016, puis s’être régulièrement mis en évidence en Renault Clio R3, il a décidé de franchir le pas du R5 avec une DS3 à laquelle il avait goûté l’an dernier au RS de Monteberg.

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Les deux premiers du championnat de Belgique Junior 2017 font quant à eux confiance à la Peugeot 208 T16. Nouvel espoir RACB intégré au RNT, Guillaume de Mevius entame à Landen une campagne mixte, faite de manches du BRC et du Championnat du Monde, dans lesquelles il se doit de justifier, avec Louis Louka à sa droite, la confiance placée en lui. Vice-champions, Sébastien Bedoret et Thomas Walbrecq veulent quant à eux confirmer leur belle fin de saison 2017.

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Derrière les R5 et les trois Porsche 911 GT3 de Patrick Snijers, Gunther Monnens et Henri Schmelcher, on dénombre pas moins de dix 4×4 Turbo Gr.N ou Gr.A. Jonas Langenakens emmènera une meute de Mitsubishi Lancer au volant desquelles Marc Streel, Steve Vanbellingen, Jimmy D’Hondt et consorts s’affronteront pour l’honneur face aussi aux deux Subaru Impreza de Johnny Vanzeebroeck et Nico Degroot.

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En R2, les candidats au titre Junior que sont Thibaud Mazuin (Skoda Fabia), Niels Reynvoet (Ford Fiesta), Stijn Pacolet (idem) et peut-être Grégoire Munster (Opel Adam) trouveront une belle référence en la personne de Manu Canal-Roblès, qui revient sur la Skoda Fabia R2 de Listrez Motorsport, ainsi qu’avec Patrick Vandeputte.

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