Dakar 2017: Nasser Al-Attiyah signe le scratch à la ficelle…

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Cette courte première spéciale chronométrée a vu Nasser Al-Attiyah imposer son Toyota Hilux made in Villers-le-Bouillet devant le Ford Ranger de Xevi Pons (+24″) et l’autre Toyota de Nani Roma (+29″).

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Mais juste après le passage de la ligne d’arrivée, le Qatari a dû attendre son équipier Giniel de Villiers (5è à 41″) qui l’a remorqué jusqu’au bivouac. Le moteur de la Toyota #301 a visiblement souffert du traitement imposé par Nasser durant cette courte spéciale semblable à ce que l’on connaît en WRC: « A une dizaine de kilomètres de l’arrivée, nous avons senti de la fumée, du côté du siège de Matthieu, avec un peu de feu. Nous avons ralenti pour finir l’étape et à l’arrivée nous avons pu l’éteindre. Giniel nous a remorqués pour sortir, et nous allons voir ce que nous allons faire, je ne sais pas du tout ce qui s’est passé. J’espère que le moteur n’est pas touché! »

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Chez Peugeot, c’est Carlos Sainz qui signe le meilleur résultat en terminant quatrième à 33 secondes du vainqueur. Sébastien Loeb termine sixième, à 55″ et Cyril Desprès est 8è à 1’14 ».

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Du côté des MINI, ce n’était visiblement pas la grande forme puisque c’est Mikko Hirvonen, seulement 9è, qui signe le meilleur résultat de l’équipe X-Raid à 1’20 » du premier leader. Mais n’allons pas tirer trop vite d’enseignements au vu de la spéciale peu représentative disputée aujourd’hui.

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Demain, ce sont 284 km chronométrés qui attendent les concurrents. Et si les habitués pensent connaître l’Argentine, ils n’ont pourtant jamais posé leurs roues dans « El Chaco »! Dans cette région chargée d’histoire pour les connaisseurs du rallye mondial (Transchaco, etc.), la patience et le sang-froid seront des alliés précieux, notamment pour faire face à la poussière. À moins qu’elle ne se transforme en boue…

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